Appendicite: Les signes qui doivent alerter

Par Ariane Nkoma, source passeport santé - 01/10/2013

Les symptômes de l’appendicite peuvent varier légèrement d’une personne à l’autre et évoluer dans le temps

 

L’appendicite est une inflammation soudaine de l’appendice ; une petite excroissance en forme de ver (appendix vermiformis) située au début du gros intestin, du côté inférieur droit de l’abdomen. L’appendicite est souvent le résultat d’une obstruction de cette petite structure anatomique par des matières fécales, du mucus ou un épaississement du tissu lymphoïde présent. Elle peut aussi être causée par une tumeur qui obstrue la base de l’appendice. L’appendice devient alors enflé, colonisé de bactéries et peut éventuellement commencer à se nécroser. La crise survient le plus souvent entre l’âge de 10 et 30 ans. Elle touche une personne sur 15, et un peu plus souvent les hommes que les femmes. L’appendicite doit être traitée rapidement, sans quoi l’appendice pourrait se rompre. Cette situation cause habituellement une péritonite, c’est-à-dire une infection du péritoine, la mince paroi qui entoure la cavité abdominale et qui contient les intestins. Une péritonite peut, dans certains cas, être fatale et requiert une intervention médicale d’urgence.

Quand consulter
Si vous ressentez une douleur vive et persistante au bas de l’abdomen, près du nombril ou plus à droite, accompagnée de fièvre ou de vomissements, rendez-vous aux urgences. Chez les enfants et les femmes enceintes, l’emplacement de l’appendice peut varier légèrement. En cas de doute, n’hésitez pas à consulter un médecin. Avant de vous rendre à l’hôpital, évitez de boire. Cela pourrait retarder une intervention chirurgicale. Si vous avez soif, humectez-vous les lèvres avec de l’eau. Ne prenez pas de laxatifs : ils pourraient augmenter les risques d’éclatement de l’appendice.

 

© gralon.net
Symptômes
Les symptômes de l’appendicite peuvent varier légèrement d’une personne à l’autre et évoluer dans le temps ;
 Les premiers symptômes de douleur se manifestent généralement près du nombril et évoluent graduellement vers la partie inférieure droite de l’abdomen ;
 La douleur s’accentue progressivement, habituellement sur une période de 6 à 12 heures. Elle finit par se localiser à mi-chemin entre le nombril et l’os pubien, du côté droit de l’abdomen.
Lorsqu’on presse sur l’abdomen près de l’appendice et qu’on relâche la pression soudainement, la douleur s’accentue. La toux, un effort comme la marche ou même la respiration peuvent aussi aviver la douleur.
La douleur est souvent accompagnée des symptômes suivants :
 Nausées ou vomissements ;
 Perte d’appétit ;
 Faible fièvre ;
 Constipation, diarrhée ou gaz ;
 Ballonnement ou rigidité à l’abdomen.
Chez les jeunes enfants, la douleur est moins localisée. Chez les adultes plus âgés, la douleur est parfois moins vive. Si l’appendice se rompt, il arrive que la douleur s’apaise momentanément. Toutefois, l’abdomen devient vite ballonné et rigide. À ce stade, il s’agit d’une urgence médicale.

Prévention
Une alimentation saine et diversifiée facilite le transit intestinal. Il est possible, mais non prouvé, qu’une telle alimentation diminue le risque de crise d’appendicite.

Traitements médicaux
Il arrive parfois (dans 15 à 20 % des cas) que l’ablation de l’appendice révèle qu’il était normal. Cette situation est attribuable au fait qu’il est souvent difficile d’établir un diagnostic précis et que le risque de passer à côté d’une appendicite – avec les dangereuses complications que cela entraîne – rend inévitable un certain pourcentage d’erreurs. Mais l’ablation de l’appendice n’entraîne aucun effet secondaire indésirable. Seule une intervention chirurgicale permet de traiter une crise d’appendicite.
L’opération classique consiste à retirer l’appendice grâce à une incision de quelques centimètres près de la fosse iliaque droite, quelques centimètres au-dessus de l’aine. Le chirurgien peut aussi procéder par laparoscopie, en pratiquant trois incisions de quelques millimètres à l’abdomen et en insérant une petite caméra dans l’une d’elles. Selon la gravité de l’infection, les patients pourront quitter l’hôpital le lendemain ou dans les jours suivant leur opération. L'incision guérit en l'espace de quelques semaines.

 





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