Une angine: Qu’est-ce que c’est ?

Par Ariane Nkoma, source passeport santé - 17/10/2013

Bien qu'elle puisse concerner tous les âges, l'angine touche plus particulièrement les enfants, et notamment les 5 - 15 ans

 

L'angine correspond à une infection au niveau de la gorge, et plus précisément au niveau desamygdales. Elle peut s'étendre à l'ensemble du pharynx. L'angine est due soit à un virus - c'est le cas le plus fréquent - soit à une bactérie et est caractérisée par un mal de gorge important. En cas d'angine, des démangeaisons et des douleurs peuvent se faire sentir au moment de la déglutition. Elle peut également rendre les amygdales rouges et gonflées et provoquer de la fièvre, des maux de tête, des difficultés pour parler, etc... Lorsque les amygdales deviennent rouges, on parle d'angine rouge. Il existe également desangines blanches où les amygdales sont recouvertes d'un dépôt blanc.

L'angine est particulièrement fréquente chez l'enfant et elle est dans 80 % des cas environ, d'origine virale. Lorsqu'elle est d'origine bactérienne, elle est causée par un streptocoque (le plus souvent le streptocoque A ou SGA, streptocoque β-hémolytique du groupe A) et peut présenter des complications graves comme par exemple, un rhumatisme articulaire ou une inflammation rénale. Ce type d'angine streptococcique doit être traité par antibiotiques, notamment pour limiter le risque de souffrir d'une complication. Les angines virales disparaissent en quelques jours et sont en général sans gravité et sans conséquence.

Prévalence
L'angine est une maladie très fréquente. Bien qu'elle puisse concerner tous les âges, l'angine touche plus particulièrement les enfants, et notamment les 5 - 15 ans.

Complications de l'angine
L'angine virale guérit en général en quelques jours, sans complications. Mais lorsqu'elle est d'origine bactérienne, l'angine peut avoir des conséquences importantes comme par exemple :
 un abcès pharyngé , c'est-à-dire du pus à l'arrière des amygdales
 une infection au niveau de l'oreille
 une sinusite
 une fièvre rhumatismale, c'est-à-dire un désordre inflammatoire affectant le cœur, les articulations et d’autres tissus
 une glomérulonéphrite, c'est-à-dire un désordre inflammatoire affectant le rein
Ces complications peuvent parfois nécessiter une hospitalisation. D'où l'importance de la traiter.
Diagnostic de l'angine
Le diagnostic d'angine est rapidement posé par un simple examen clinique. Le médecin regarde de près les amygdales et le pharynx. Différencier une angine virale d'une angine bactérienne est en revanche plus compliqué. Les symptômes sont les mêmes, mais pas la cause. Certains signes comme l'absence de fièvre ou undébut progressif de la maladie font pencher la balance en faveur d'une origine virale. A l'inverse, unesurvenue brutale ou encore des douleurs importantes au niveau de la gorge et l'absence de toux font penser à une origine bactérienne. Angines bactériennes et angines virales, bien que présentant les mêmes symptômes, ne nécessitent pas le même traitement. Par exemple, des antibiotiques seront prescrits uniquement en cas d'angine bactérienne. Le médecin doit différencier avec certitude l'angine dont il s'agit et donc connaître l'origine de la maladie. D'où l'utilisation, si le doute persiste après l'examen clinique, d'un test de dépistage rapide (TDR) de l'angine à streptocoques.
Pour réaliser ce test, le médecin frotte une sorte de coton tige sur les amygdales du patient puis le place dans une solution. Après quelques minutes, le test révélera la présence ou non d'une bactérie dans la gorge. Un prélèvement peut aussi être envoyé à un laboratoire pour être analysé avec plus de précisions. Chez l'enfant de moins de trois ans, le TDR n'est pas utilisé car les angines à SGA sont extrêmement rares et les complications comme le rhumatisme articulaire aigu (RAA) ne sont pas observées chez les enfants de cette tranche d'âge.

 

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Une gorge malade d'angine
Les symptômes de l'angine

 Maux de gorge
 Difficultés à déglutir
 Amygdales enflées et rouges
 Dépôts blanchâtres ou jaunâtres sur les amygdales
 Ganglions au niveau de la gorge ou de la mâchoire
 Maux de tête
 Frissons
 Perte d'appétit
 Fièvre
 Voix enrouée
 Mauvaise haleine
 Courbatures
 Maux de ventre
 Gêne pour respire

Il est nécessaire, lorsqu'il s'agit de traitement, de différencier les angines bactériennes des angines virales. Ces dernières guérissent spontanément en quelques jours. Elles ne nécessitent pas la prise d'antibiotiques. Le traitement consiste simplement à lutter contre les symptômes.

Ainsi, des antipyrétiques pourront être prescrits contre la fièvre et des antalgiques contre la douleur. Mais pas d'antibiotiques. Votre médecin vous conseillera plutôt le repos, en particulier chez les enfants, une bonne hydratation avec des liquides ni trop chauds, ni trop froids, des aliments "mous", des gargarismes à l’eau salée, un air humidifié et des pastilles pour le mal de gorge. Les angines streptococciques en revanche nécessitent une prise d'antibiotiques, notamment pour éviter des complications. L'antibiothérapie, en général avec la pénicilline ou des bêtalactamines comme l'amoxicilline, accélère la disparition des symptômes et limite la propagation du germe. En cas d'angine bactérienne non streptococciques, les antibiotiques doivent être adaptés au germe retrouvé dans le prélèvement. Dans tous les cas, les antibiotiques doivent être pris le temps indiqué par le médecin, et cela même si les symptômes ont disparu.

 





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