Santé par les plantes: Tous à l'huile!

Par Célia d'Alméida - 21/02/2014

Elles sont partout mais nous ne les connaissons pas vraiment. Les huiles essentielles sont à la mode et cela, à toutes les sauces. Au propre comme au figuré!

 

Les plantes sont les meilleures amies de l’homme. Depuis le temps de nos aïeux, nous avons bien compris tout le bien qu’elles pouvaient nous faire. Des racines aux feuilles en passant par l’écorce, la sève, les fruits, etc… la liste est longue de tout ce que nous pouvons tirer du monde végétal. Mais il y a encore de nombreuses possibilités. Parmi elles, les huiles essentielles, qui reviennent au goût du jour.
Qu'est ce qu'une huile essentielle?
L'huile essentielle est une substance odorante volatile produite par certaines plantes et pouvant être extraite sous forme de liquide. Généralement de composition complexe, seulement quelques centaines d’espèces du règne végétal fabriquent des essences aromatiques en quantité suffisante pour qu’on puisse les extraire. Actuellement, cette extraction peut se faire par distillation à la vapeur (procédé le plus utilisé aujourd’hui), par extraction par solvant (surtout pour les fleurs fragiles) ou par pression à froid (pour certaines plantes, comme l’orange, dont l’écorce renferme de l’huile essentielle). Contrairement à ce que suppose la dénomination (« huiles »), ces substances ne contiennent aucun corps gras : une goutte déposée sur un papier s'évaporera sans laisser de trace contrairement à une huile végétale. L'extraction des huiles essentielles est onéreuse, surtout à cause de la très grande quantité de matière première requise : il faut compter environ 35 kg de plantes, en moyenne, pour obtenir un litre d'huile essentielle; et c'est bien davantage dans le cas de certaines plantes comme la rose. D'où les prix élevés des « véritables » Huiles Essentielles. Car il existe aussi des huiles synthétiques, qui conviennent à la parfumerie, mais pas à l'aromathérapie.

 

© marmiton.org
A quoi ça sert?
Les modes d'utilisation des huiles essentielles sont variés et nombreux. Il convient de trouver le meilleur moyen d'utiliser celles-ci en fonction de l'effet ou de l'objectif recherché. Il est également nécessaire de tenir compte de leur composition et de la condition de la personne qui les utilise (âge, état de santé, grossesse…). Pour une utilisation en cosmétique, les huiles essentielles, très diluées, auront une action locale, alors que pour une utilisation en aromathérapie, elles pourront avoir une action locale plus générale. Il faut savoir que les huiles essentielles, traversant facilement les différentes couches cutanées, pénètrent dans notre corps avant de rejoindre la circulation sanguine puis l'organe malade si tel est le cas. Outre leur utilité sur la santé, les huiles essentielles peuvent être utilisées tout simplement pour parfumer ou assainir l'atmosphère, pour votre beauté et votre bien-être, mais également pour assaisonner vos plats ou encore entrer dans la confection de produits pour l'entretien de votre maison. En cosmétique, en massage ou gélules pour se soigner ou en vinaigrette, n’hésitez plus à avoir recours à nos amies les huiles essentielles !

 





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